Le décompte 3-2-1-0


Billet 59

3... Point Farms, sur le lac Huron




Douane
Malgré une file d'automobiles assez longue, le passage des douanes s'est bien effectué et à 14h32 nous nous installons pour deux nuits au Point Farms Provincial Park



C'est la route 21 qui longe le lac Huron. C’est impressionnant de voir le nombre d’éoliennes dans les champs. Elles sont toutes alignées pour recevoir  les vents venant du lac. 



Quiet



Plusieurs parcs ontariens ont maintenant une boucle où il est interdit de faire jouer de la musique. 
C’est tout simplement génial pour les amoureux de la tranquillité et de la nature.




Origine
Le camping Point Farms tire son nom de l’hôtel qui se trouvait à cet endroit dans les années 1800. C’était un lieu de villégiature pour personnes aisées.



Photos
La plage est l’endroit tout indiqué pour photographier un coucher de soleil sur le lac Huron.







Arrêts curiosité

Goderich est construite autour de 8 rues qui forment un octogone. 



Octogone au centre, mine de sel à gauche
Bayfield se distingue avec ses marinas et sa Main Street bordée de petites boutiques. 

Le phare-de-la Pointe Clark construit en roche calcaire est typique des six phares construits dans la région.


Construit entre 1855 et 1859

Sauble Beach, au sud de la Bruce Peninsula, est idéale pour se rafraîchir et pique-niquer.









 
   Ah oui...
  Saviez-vous…
  Qu’à Goderich se trouve la plus grande mine de sel Sifto.   Le nombre de tunnels sous le lac excède le nombre de      rues de la ville. 
 Cette mine fut découverte accidentellement en 1866
  par Samuel Platt. 
 Il cherchait du pétrole, il a trouvé du sel.
                        .





2... Craigleith,  sur la Baie Georgienne

Souvenir
Il y a 20 ans, nous étions venus dans ce parc provincial avec notre fils. Par pur hasard, nous avons pris le même site no. 14 situé directement sur la Baie Georgienne.



Piqûre
On a connu les maringouins, les mouches noires des États-Unis et maintenant une abeille ontarienne. C’est la plus intense des piqûres, heureusement je ne suis pas allergique. Mais je ne pensais pas que ça pouvait faire si mal.

Comme à son habitude, aussitôt qu’il y de l’eau, Chantal en profite pour une petite baignade. Pendant ce temps, le blogueur lit.






Le coucher de soleil est magnifique et la nuit, même si elle est venteuse, nous apporte le repos nécessaire pour la longue journée de route et la traversée de Toronto.

1... Presqu’île, sur le lac Ontario




Toronto
Malheureusement, nous sommes obligés de prendre la route 401 car on ne voit pas la licence de la voiture avec la roulotte. Des avis nous indiquent bien cette restriction sur la 407. Cette voie de contournement aurait été fort appréciée, car cela nous a pris 40 minutes pour traverser Toronto.

Encore
C’est un autre camping provincial où nous avions séjourné il y a 24 ans. Notre site donne sur le lac Ontario. Il fait 27 degrés.
C’est le calme paisible du lac Ontario qui laisse mourir ses vagues sur la rive et forme un son si doux à nos oreilles qui fera que la nuit sera très reposante.



Au matin, Chantal n’a pas résisté à l’appel des vagues et aux moutons sur le lac. Il ne manque que le sel pour se sentir à la mer.




0... Laval 
Il fait 31 degrés et nous terminons cette escapade après avoir parcouru : 
3660 kilomètres





Prochain rendez-vous : le parc national de la Gaspésie


Camping mystérieux



Billet 58

On quitte 
À partir de Chicago, nous n’avions plus de réservations. On s'est dit qu'en entrant dans l’état du Michigan, on arrêterait au centre touristique et on trouverait sûrement un camping dans un "state park". Malheureusement, nous étions un vendredi et tous les state park  annonçaient complet.

En discutant avec l’hôtesse du centre touristique, nous avons déniché un camping privé en plein centre de Benton Harbor. Ce n’est pas le genre de camping que nous préférons mais...

Eden Springs Park




Laissez-moi vous raconter l’histoire de ce parc d'amusement devenu camping.

Il était une fois the Israelite House of David qui s’installa en 1903 à Benton Harbor. La commune possédait 1000 acres de terres et avait une douzaine de vergers. Elle  avait sa propre conserverie, son atelier de menuiserie et une boutique de tailleur. Ils ont également détenu et exploité leur propre usine  hydro-électrique.

Base-ball
Benjamin Purnell, le chef de la commune, étant un passionné de base-ball, a encouragé les membres de la communauté Israelite à pratiquer ce sport pour se construire une discipline physique et spirituelle.



L’équipe est devenue célèbre dans les années 1920 à 1950 en jouant un peu partout en Amérique chez les semi-pro. Ils profitaient de leurs déplacements pour partager leurs croyances.




Musique
Entre 1906 et 1927, ils ont aussi fondé le House of David Band. C’était un groupe musical qui sillonnait l’Amérique avec toujours en tête de faire connaître leurs croyances.






L'ancien versus le nouveau
Le camping est l'ancien site du terrain de base-ball de la House of David.



Autour de nous, les vestiges du célèbre parc d’attraction de Benton Harbor : Eden Springs Park qui a fermé en 1970. 






 L’une des principales attractions du parc était la locomotive miniature au charbon.





Depuis quelques années, des bénévoles essaient de redonner vie au populaire train miniature le dimanche avec une locomotive plus moderne.

( En voyant cette locomotive, je me suis revu, dans les années 50 durant la période des fêtes, chez Eaton au cinquième étage à me promener dans le village du père Noel. )


Pour en finir avec les USA
Un des risques après avoir visité une ville aussi grandiose que Chicago est de bâcler le retour et de ne plus trouver rien d'intéressant. Nous avons donc sorti nos guides touristiques pour trouver de petites perles comme la charmante ville de Holland  où ce sont installé des émigrants Hollandais dans les années 1870.


Et Frankenmuth, fondée en 1845 par un groupe de 20 missionnaires allemands.  La ville est  située à l'est de la I-75 et à 94 milles de Port Huron où nous entrerons au Canada.



     Nainken-Pis
À Frankenmuth, la ville organise un concours pour trouver des Gnomes.

C'est une façon imaginative pour faire découvrir leur ville. Je me suis donc mis avec l'aide de Chantal et Réjean à la recherche de nouveaux amis.








Ah oui
Saviez-vous que…
Les hommes de la commune The House Of David devaient avoir les cheveux longs, porter la barbe et être végétarien.






On se retrouve donc la prochaine fois à Point Farms, un
Parc Provincial Ontarien.

Chicago la ville

Billet 57

Point de départ



Du :  Indiana Dunes State Park près de Chesterton, IN
Nous y serons stationnaire pour 4 nuits
À : Chicago
Distance : 61 km au sud de Chicago

Trajet pour Chicago
Accès par la I-90/94 puis le highway 12
Nous avons privilégié le train de Dunes Park à Millennium Park




Ville d’art, d’architecture et d’histoire.
Après l’incendie de 1871 qui dévasta tout le centre-ville, les urbanistes décidèrent de reconstruire la ville avec de l’acier. C’est ainsi que le premier gratte-ciel du monde fut érigé en 1885.


Un musée ouvert sur la ville


Parcs et gratte-ciels en harmonie

Réflexions de nuages sur gratte-ciels

Un des gratte-ciels, le Tribune Tower, a incorporé dans sa structure des roches provenant de différentes parties du monde, dont une de Québec.



C’est en flânant dans les rues de Chicago qu’on découvre le vieux et le neuf se côtoyant dans divers styles mais dans un respect de l’un et de l’autre.



L’exception
Le Chicago Water Tower est la tour symbole du Magnificient Mile: c'est un des rares bâtiments à avoir résisté au grand feu de 1871 grâce à sa structure de pierre, contrairement au reste de la ville qui était construite  en bois. Il ressemble à un mini-château européen du XIII ème siècle. 



Chicago Water Tower


Visionnaire
Les responsables du développement de la ville ont eu la sagesse de préserver l’accès au lac Michigan. De magnifiques parcs et plages longent  le lac sur toute la longueur de la ville. 
Voici ce que Chantal a vu en survolant la ville.


Elle est à 412 m de haut, à l'extérieur de la Willis tower


Le lac Michigan et une partie des parcs



Pause
Après ces émotions fortes, allons manger chez Uno, une Deep Dish Pizza: la spécialité culinaire de Chicago.

C'est une légende et l'intérieur est plein de photos historiques



Une autre spécialité de l'éventail culinaire de Chicago est le hot-dog. Il parait qu'il y a 1800 stands à hot-dog dans la ville. Attention, un vrai hot-dog de Chicago se mange sans ketchup.
La rue des food truck et hot-dogs

Clin-d'oeil à Ben

La rivière
En naviguant sur la Chicago River qui traverse la ville d’Est en Ouest, nous découvrons, grâce au guide de la Architectural River Cruise, l’histoire de la construction de cette 3 ème plus grande ville des États-Unis après Los-Angeles et New-York.



Le reflet des nuages et des gratte-ciels dans ces tours verticales de verre et d'acier est un spectacle magnifique vu de la rivière. 



Innovation
La ville innove aussi dans le domaine du transport en commun. Elle inaugure, en 1892, l’un des plus vieux métros d’Amérique, en grande partie aérien et connu sous le nom de Loop. 




L'art
C’est à Chicago que se trouve un des plus grands musées d’art contemporain. Il renferme des œuvres uniques. Certaines de ces œuvres se retrouvent aussi à l'extérieur: une autre belle façon de marier l'art et l'architecture. C'est aussi une façon de faire connaître l'art à ceux qui n'aiment pas les musées.


Dans le musée                         À l'extérieur           




Coin détente
Le célèbre Cloud Gate, un miroir en 3D de la forme d'une goutte de mercure liquide ou d'un haricot du sculpteur Anish Kapoor, est au centre du Millennium Park dont l'ouverture remonte à 2004.



Tout près de là, la Crown Fountain est une création de l'artiste espagnol Jaume Plensa. Ce sont deux cubes de 17 m de haut dont une cascade d'eau descend sur leurs quatre côtés. On les appelle les gargouilles virtuelles.




Conclusion
Chicago est une ville qui a bien changé depuis les années 1930. C’est une ville propre, sûre et agréable. Son architecture verticale est impressionnante. La présence du lac Michigan, de la rivière Chicago qui la traverse et ses nombreux parcs donne au centre-ville un cachet tout à fait remarquable.

Chicago a su profiter d’un courant mondial d’industrialisation pour développer une architecture avant-gardiste. Elle est citée comme capitale de l’architecture moderne ( l’école Chicago ).

Chicago, vu de la plage du Indiana Dunes State Park (bon zoom!)



Trucs
Avant de partir, nous nous étions procuré la Chicago Explorer Pass en vente en ligne chez Costco en $ canadien. Cette passe nous donne 4 choix d’attractions parmi une liste de 24. Cela a l'avantage de nous faire payer moins cher les entrées et nous évite de faire la queue pour acheter des billets.

Un bon guide et une carte de la ville sont essentiels pour profiter au maximum de nos visites, de même que de bons souliers de marche et de l'eau.



 Ah oui
Saviez-vous que…

Une légende dit que c’est la vache d’une certaine Catherine O’Leary qui, en renversant une lampe à l’huile, aurait provoqué Le Grand incendie de 1871 qui réduisit en cendre le centre ville.

Le début de la route 66 ( la Mother Road ) est à Chicage entre les avenues Michigan et Wabash.



La blague à Nainken-Pis
Test médical

Lors de ma dernière visite médicale, j'ai demandé à mon médecin: "Comment déterminez-vous si un de vos patients doit être placé dans une maison de retraite pour personnes âgées ?"

"Bien," me répond-t-il, "je remplis une baignoire, ensuite je vous donne le choix de la vider avec une petite cuillère, une tasse à thé ou un seau."

 "Oh, je comprends, lui répondis-je "une personne normale prendra le seau parce que c'est plus grand qu'une cuillère ou une tasse à thé".

"Non, me répondit-il, une personne normale enlèvera le bouchon de la baignoire.

Voulez-vous un lit près d'une fenêtre ?"

Visiter une ville comme Chicago c'est fascinant! Mais, il est temps de reprendre la route de la nature.